Cooperativa Social “El Refugio” en Raciechowice (Polonia): Una cooperación eficaz entre las entidades públicas.

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La Cooperativa Social “El Refugio” se ha presentado en el Proyecto CesR como uno de los ejemplos de gestión de recursos humanos en zonas rurales. Esta Cooperativa Social ofrece una amplia gama de servicios en el Condado de Myślenice (673.3 km², con una población de 123.000 habitantes aproximadamente), que es una zona rural situada en la provincia de Małopolska en el sudeste de Polonia. Las principales funciones de la Cooperativa incluyen proporcionar servicios de restauración, mantenimiento y servicios de limpieza a diario en tres escuelas locales en el Municipio de Raciechowice (61 km² y una población de aproximadamente 6.000 habitantes). Otras actividades que desarrollan, incluyen servicios de catering a la población y los empleados de las empresas locales, y los mismos servicios los prestan para reuniones, conferencias y eventos. Los miembros (empleados) de la Cooperativa también gestionan una casa de huéspedes (20 camas), con cocina y sala de conferencias. Participan activamente en la vida cultural de la región, sobre todo cultivando la tradición local y regional.

Guesthouse in Kwapinka village

Pensión en el pueblo de Kwapinka

En 2011, el municipio tenía algunos problemas con la financiación para el funcionamiento de varias cocinas en las escuelas locales previstas para el año siguiente. Significaba que 18 personas perdieran su empleo en los próximos meses. Aquellas personas (principalmente cocineros) fueron calificados sólo en ese campo, ya que habían estado trabajando en la misma categoría profesional durante muchos años. En algunos casos, estas personas eran las únicas que tenían un puesto de trabajo en sus familias. Para un municipio de aproximadamente 6.000 residentes, esto significaba un gran problema: los desempleados adicionales significan costos adicionales para el Municipio y la disminución del número de contribuyentes.

De acuerdo con el marco jurídico nacional, los municipios no están autorizados a llevar a cabo cualquier tipo de actividad comercial. En lugar de la externalización de los servicios de restauración después de la contratación pública (que sería una solución más fácil), las autoridades del Municipio decidieron crear una cooperativa social. El Cuerpo de Bomberos Voluntarios de la localidad de Kwapinka se unió a esta idea y ambas entidades crearon una cooperativa social que les permitió no sólo mantener los puestos de trabajo, sino incluso también crear algunos nuevos mediante la conversión de una escuela cerrada en un hotel familiar con varias instalaciones para fines turísticos.

Esta iniciativa público-privada permite que los niños de tres escuelas locales puedan disfrutar de las comidas tradicionales que han sido preparadas y entregadas por los empleados de “El Refugio” desde enero de 2012. Todos los días se preparan más de 400 comidas., que también se entregan a los empleados de las empresas locales y población local, en su mayoría personas mayores (aprox. 40 comidas adicionales al día). La Cooperativa utiliza un vehículo especialmente adaptado para entregar la comida. Por otra parte, las empresas o particulares que organizan reuniones, conferencias y eventos en la zona, también pueden pedir los servicios de restauración de “El Refugio”. Los precios de los servicios de catering y comida son muy razonables (por ejemplo, sopa 0.60€; plato principal 1.80€). El Servicio de Catering suele solicitarse por los particulares para sus celebraciones privadas o para los agricultores en los huertos durante la temporada de cosecha. Además, los empleados de la Cooperativa proporcionan mantenimiento y servicios de limpieza en las tres escuelas locales, entre ellos: la cocina (por la mañana) y servicio de mantenimiento de la vivienda y limpieza (por la tarde). La jornada de trabajo comienza a las 6 de la mañana y termina a las 2 de la tarde. En caso de horas extras (catering durante diferentes eventos, trabajan en las instalaciones del alojamiento turístico), a los empleados se les paga un extra.

Catering products of Social Cooperative “Haven”

Productos del Catering de la Cooperativa “El Refugio”

La Cooperativa Social “El Refugio” actualmente tiene contratados a tiempo completo a 18 trabajadores y eventualmente a 6 personas para tareas específicas. Todos estos empleados tuvieron la oportunidad de volver al mercado de trabajo y la posibilidad de activarse y estabilizarse profesional y socialmente. Las actividades culturales que organizan son importantes tanto para la vida cultural del municipio como para las buenas relaciones y la confianza entre los empleados y la población local. El efecto social es considerable, ya que los miembros de la Cooperativa se sienten respaldados por las autoridades públicas y la población local: Y juntos, han descubierto la importancia y responsabilidad que supone el trabajo en equipo. Los miembros del cuerpo de bomberos ayudan a los miembros de la Cooperativa Social con la limpieza, la siega, la recogida de basura y en otros trabajos exigentes, mientras que miembros de las cooperativas sociales ayudan a los bomberos para preparar sus eventos y celebraciones.

Desde abril de 2012, la Cooperativa Social también administra una casa de huéspedes en el pueblo de Kwapinka, ubicado en un edificio reformado de la vieja escuela. El hostal está situado en una zona tranquila y pacífica, cuenta con cinco habitaciones con baño privado, cocina equipada y una sala de conferencias con equipo multimedia. Fuera del edificio, sus usuarios podrán disfrutar de un campo de juego multifuncional con césped artificial, zona de juegos, pérgola, zona de barbacoa y un escenario cubierto. Los turistas pueden elegir entre habitaciones con cocina, cama y desayuno o la opción de media pensión o pensión completa, o pueden pedir un refrigerador lleno en el momento de registrarse. Los empleados de la Cooperativa Social también ofrecen sus servicios para ayudar a los turistas a organizar sus actividades en el área local (senderismo, ciclismo) ofreciendo paseos guiados por las colinas de los alrededores (algunos de los miembros son guías de montaña profesionales). También organizan reuniones y eventos diferentes (es decir, conferencias, cursos, cumpleaños, bodas). Durante algunos meses del año, la Cooperativa de servicios turísticos alcanza una ocupación del 30%.

Los servicios de alojamiento gestionados por la Cooperativa apoyan el desarrollo del turismo en el municipio. En general, el número de turistas aumenta, pero todavía hay períodos con muy pocos visitantes. Los clientes objetivo son grupos de turistas, ya que es más económico y más fácil de organizar su estancia, limpieza y otros servicios (por ejemplo, catering). Aproximadamente la mitad de los clientes son los participantes de las reuniones y eventos, mientras que la otra mitad se compone de familia con niños pequeños y otros turistas. La comercialización de los servicios turísticos se basa principalmente en Internet y folletos informativos; sin embargo, la mejor manera de promoción son las recomendaciones de antiguos visitantes / clientes. Cuando la casa de huéspedes está completa, a los turistas se les ofrece otra vivienda en el Municipio, lo que aumenta la cooperación y las buenas relaciones entre la Cooperativa Social y demás entidades que prestan servicios turísticos.

Catering products of Social Cooperative “Haven”

Productos del Catering de la Cooperativa Social “El Refugio”

Al principio, los fondos de la Agencia de Desarrollo y Promoción de las Cooperativas (proyecto INES – Infraestructura de la Economía Social en la Región de Malopolska) ayudaron a los fundadores de la Cooperativa Social “El Refugio” para que se formaran en las normas que rigen este tipo de empresa social cooperativa. La Agencia también proporcionó valiosos consejos durante el proceso de creación y el registro de la organización. Los recursos obtenidos del Centro Regional de Política Social en Cracovia (Regionalny Ośrodek Polityki Społecznej w Krakowie) se utilizaron para amueblar la casa de huéspedes y dos cocinas. El Proyecto “Equipando el soporte del trabajo de los desempleados” permitió a la Cooperativa obtener fondos de la Agencia de Empleo del Condado en Myślenice (sede del Condado). Estos fondos fueron utilizados para comprar una máquina de limpieza y crear otro trabajo (se contrató a una persona para cubrir este servicio). Y se hizo una segunda contratación para el uso de los fondos del proyecto de reapertura (Fondo Social Europeo, uno de los cinco Fondos Europeos Estructurales y de inversión – FEEI) creado para activar a mayores de 45 años.

Room in the guesthouse

Habitación en la Pensión

Durante los últimos 3 años, el éxito de la Cooperativa ha sido notable. El número de comidas servidas es estable e incluso muestra una tendencia creciente, lo que indica que los consumidores están satisfechos con la comida y que la política de precios es razonable. Algunos nuevos puestos de trabajo se han creado después de establecer la Cooperativa. El número de turistas va en aumento, así como el uso de los diferentes servicios prestados por los miembros de la Cooperativa. También el número de visitas de estudio a la Cooperativa Social “El Refugio” aumentó: hay un gran interés en la transferencia del conocimiento (know-how), y al mismo tiempo, los visitantes se convierten en usuarios directos de los servicios cooperativos’.

En el futuro, “El Refugio” planea expandir sus servicios, encontrar nuevos mercados, crear puestos de trabajo a tiempo completo, establecer una cooperación más estrecha con otras cooperativas y adquirir nuevos equipos (sobre todo para la cocina, para preparar comida rápida).

La Cooperativa Social “El Refugio” es un gran ejemplo de cooperación entre una comunidad local, la organización no gubernamental y el municipio autónomo. Esta buena práctica demuestra que la creación de una cooperativa social puede:

  • proporcionar beneficios directos para muchos miembros de la comunidad local
  • dar lugar a la creación de nuevos puestos de trabajo en las zonas rurales
  • reintegrar a los desempleados con la sociedad y crear relaciones saludables
  • Ayuda en la tradición local para que sobreviva (actividades culturales de la cooperativa)
  • incrementar la actividad económica en el área local
  • Desarrollo turístico de apoyo al área local
  • convertirse en una nueva fuente de ingresos para las organizaciones no gubernamentales
Meeting of the CesR project partners with the Mayor of Raciechowice in the guesthouse’s conference room, June 2014

Encuentro de los socios del Proyecto CesRcon el Alcalde de Raciechowiceen la Sala de Conferencia de la Pensión, Junio 2014

Para una exitosa transferencia de esta práctica, se deben cumplir varias condiciones:

  • La legislación nacional y local debe ajustarse para facilitar el establecimiento de cooperativas sociales;
  • El apoyo de los gobiernos locales;
  • Capital humano: las personas tratan a la cooperativa como su propia empresa;
  • La confianza entre los socios;
  • Comprensión local (los residentes locales también deberían percibir la cooperativa como beneficioso para ellos, para evitar la competitividad, apoyar la cooperación y el uso de los servicios ofrecidos por la cooperativa);
  • Los fondos de distintas agencias son muy útiles, sobre todo durante el período inicial y para infraestructura (edificios / renovación / equipamiento);
  • Flexibilidad de los empleados, ya que los servicios prestados son muy diversos y deben ser realizados por las mismas personas (la cocina, limpieza, servicios de turismo).

Ya están organizados los servicios de catering para la escuela local, pero sigue habiendo numerosos campos donde introducir este proyecto piloto. La creación de redes con otras cooperativas es importante (el intercambio de experiencias, gestión o incluso empleados), así como la cooperación con los competidores (es decir, informar a los turistas acerca de otros alojamientos / servicios y viceversa).